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Crowdfunding: una alternativa para Guatemala

Una de las barreras: financiamiento

En mi post anterior hablaba de las posibilidades de realizar investigación en Guatemala. Uno de los principales problemas es el financiamiento. Aunque no todas las ramas de la investigación requieran grandes y complejas máquinas, muchos químicos, u otros aparatos raros, todas necesitan personas capacitadas que puedan hacer investigación: investigadores, y necesitan acceso a librerías actualizadas (acceso a los artículos publicados, y que tienden a ser muy caros debido a los editoriales que mantienen un monopolio—pero de eso en otra ocasión). Entonces,  ¿como podemos atraer capital de riesgo o bien tener instituciones que den subsidios científicos?

Si bien es difícil obtener inversiones en proyectos nuevos, en los cuales los inversionistas buscan equidad en la nueva compañía, y saben que tendrán un retorno de la inversión cuando esta tenga éxito. Que pasaría con la investigación, que en su mayoría avanza el conocimiento de la humanidad, pero no es siempre comerciable. Lo que implica que no hay retorno de inversión, y pues nuestros inversionistas desaparecen tan rápido como los resultados fallidos en dicha investigación.

En los países en los que el gobierno invierte en investigación, una solución es aplicar a subsidios científicos, que son manejados a través de las universidades. Éstas toman una parte de los subsidios, y lo utilizan para mantener las bibliotecas actualizadas (entiéndase acceso a revistas científicas—¿todavía compran libros?), servicios, y muchas otras cosas. Luego, las universidades crean un fondo para el investigador, le dan acceso, y mantienen un tipo de auditoria sobre los investigadores (para asegurar que los fondos sean invertidos sabiamente). Sin embargo, en Guatemala no tenemos un gobierno que apoye la investigación, ni mucho menos universidades que estén listas para manejar estos fondos.

Lo convencional

En el resto del mundo, el modelo actual de subsidios científicos es similar a un grupo de caza talentos. Debido a la falta de fondos, que provienen del gobierno o de algunas minorías que invierten esperando algún retorno, y a la creciente cantidad de científicos, obviamente, no todos podrán llevarse una parte a su casa. ¿Y entonces, como funciona? Todos los interesados escriben una propuesta, ésta es evaluada, y si promete (entregar resultados, y no morir en el intento) es financiada. Algunas veces, tener una gran carrera, ideas que suenan sensatas y seguras, conocer y llevarse bien con los que evalúan suele ayudar.

Sin embargo, hay un gran problema. ¿Qué pasa con las ideas que no son “tan sensatas”, las ideas revolucionarias? Estas ideas la mayoría del tiempo son dejadas de lado porque no aseguran que los fondos se utilicen correctamente. ¿No sería magnifico que todos pudieran jugar, sin importar lo loco que suene (al menos por ahora)? El dejar que un grupo reducido decida quienes obtienen o no los fondos, y que ideas son las que pueden seguir adelante puede ser un poco peligroso, ¿no lo creen?

Las ideas que desentonan con lo común (o con lo que los evaluadores consideran “común”) y las ideas pequeñas, son dejadas de lado. Y peor aún, la innovación se entorpece. El modelo actual prefiere mantener ideas que se construyen progresivamente sobre otras ideas (y no es que este mal), pero podríamos dar algún salto de vez en cuando (podríamos tirar un poco de mutación en el asunto—para los que creen en la evolución).

¿Tenemos alguna alternativa?

¿Crowdfunding?

Que tal si pensamos en el colectivo, y eliminamos al intermediario: los que financian dichos subsidios. Últimamente, los subsidios provienen del pueblo a través de impuestos. Podríamos de igual manera pedir ese dinero directamente al pueblo (aunque tengan que seguir pagando impuestos😦 , o no?). El crowdunding puede resumirse como la cooperación (donación) de un colectivo para financiar algún proyecto. En concreto la wikipedia lo define como:

Financiación en masa (del inglés crowdfunding), […] es la cooperación colectiva, llevada a cabo por personas que realizan una red para conseguir dinero u otros recursos, se suele utilizar Internet para financiar esfuerzos e iniciativas de otras personas u organizaciones. Crowdfunding puede ser usado para muchos propósitos, desde artistas buscando apoyo de sus seguidores, campañas políticas, financiación del nacimiento de compañías o pequeños negocios.

Wikipedia, 2012

Entonces, si tenemos un colectivo que este dispuesto a apoyarnos podemos recolectar la misma cantidad que un inversionista, o incluso aún más. Adicionalmente, todo lo que se recauda no es visto como una inversión como tal, sino como una donación. Por ejemplo, en el caso de un inversionista, él querrá llevarse la mitad (o más) de la compañía, de las ganancias, y de todo lo que se produzca. Por otro lado, el colectivo esta donando y apoyando por que cree en el proyecto, y no espera ninguna ganancia de ello. Actualmente, el modelo de crowdfunding, premia a los donadores con artículos únicos, o al menos diseñados para reflejar el proyecto, para motivarlos a participar en el futuro.

Este modelo suele utilizar el internet como plataforma para alcanzar la mayor cantidad de personas, y entre los mayores sitios se encuentran Kickstarter, RocketHub, IndieGoGo, entre otros.

Crowdfunding science

La mayoría de proyectos de los sitios dedicados al crowdfunding están orientados a vídeos, música, arte, juegos electrónicos, y publicaciones (ver la figura de abajo). Es interesante notar que, aunque las donaciones eran constantes, no superaban las cantidades que los inversionistas proveían. Sin embargo, todo eso cambió con un proyecto que logro pasar de $99 a 7 millones de dolares, en 18 días, y que al momento de escribir este post tiene más de 10 millones de dolares en donaciones. Este hito marca el inicio de una nueva era en donde ya no es necesario un intermediario (un inversionista y su capital de riesgo) para lanzar proyectos o compañías con capital igual o mayor al obtenido a través de otros medios.

kickstarter 3 years summary

3 años de Kickstarter (vean el link de la imágen para más detalles)

Actualmente, un experimento (#SciFund) intenta promover proyectos científicos a través de estas plataformas (ellos usan RocketHub), y lo están logrando. Ya lograron financiar al menos 43 proyectos exitosamente. Inclusive, ya hay precedentes de que este tipo de subsidios puede usarse en el modelo existente de subsidios científicos. En este ejemplo, la universidad toma el dinero, lo pone a disposición de los investigadores, y proveerá la transparencia para que los beneficiarios de las donaciones (los investigadores) puedan obtener el dinero—como lo nota una investigadora que participa en #SciFund. Además, esto les da garantías y beneficios a los estudiantes que trabajan con ella. Esto demuestra que cuando hay voluntad puede hacerse mucho.

Como bien lo dicen en #SciFund, el futuro esta en el crowdfunding. Acá puedes motivar a tu público, mostrarles que lo que haces vale la pena, y conseguir donaciones si logras motivarlos. Ya no hay que esperar a que “nos den permiso”, ni mucho menos esperar a ser el “escogido” según los estándares de la ciencia actual. Puedes proponer ideas revolucionarias, que mientras sean coherentes y motiven al colectivo, vas a tener fondos para seguir trabajando.

Crowdfunding en austeridad

En Guatemala no creo que estemos lejos de todas estas ideas. Los guatemaltecos tenemos innovación, y sed de crear (sino miren la chispa del chapin para inventar cada vuelta a la realidad en la que vivimos). Más aún, los guatemaltecos podemos apoyarnos unos a otros y ayudarnos a salir adelante. Ya va siendo hora de romper el paradigma de “la olla de cangrejos”. Además, estas plataformas nos permiten alcanzar a un publico global; que sí logramos motivarlos pueden apoyarnos también.

El secreto de el crowdfunding es motivar a un grupo de personas a que crean en el proyecto, y que crean en los que lo están desarrollando. Es una cuestión de construir una “red de fans” que nos van a apoyar en los momentos difíciles. Y de igual manera les vamos a recompensar por su apoyo. Para poder alcanzar al publico no hace falta más que las ganas de comunicar y de compartir. Y de esto hay muchos ejemplos de personas que comparten la ciencia al publico en general: minute physicsVi Hart, sixty symbols, y otros que lo hacen con más sátira, xkcd, abstruse goose, the oatmeal, entre otros. Y no es que todo tenga que ser 100% jerga y tecnicismos, sino que tiene que ser 100% corazón. Como dijo Einstein (creo), sino se lo puedes explicar a tu abuela, entonces no lo sabes. La idea es la misma, hay que comunicar.

Conclusión

Si bien la solución a falta de fondos locales puede ser el crowdfunding, el camino para llegar ahí aún esta lejos. Para poder siquiera pensar en iniciar una campaña se necesita construir una red que apoye el proyecto en donde se necesiten los fondos. Se necesita estar en contacto con el colectivo, y compartir los avances. Luego de tener esa plataforma inicial, podemos pensar en iniciar a recaudar fondos. Y las metas iniciales no tienen que ser astronómicas, podemos iniciar con una recaudación tan simple como una computadora, o el dinero para una publicación, y luego irnos moviendo a ligas mayores.

Esto me pone a pensar, tenemos ya varios sitios de divulgación científica, incluso un grupo en facebook, pero el alcance que tienen otros sitios no se asemeja. Tal vez es momento de detenernos y preguntar: ¿Qué estamos haciendo mal? ¿Qué necesitamos hacer para poner en marcha una reacción en cadena, que motive a las personas a apoyar la ciencia en Guatemala? O tal vez, ¿qué acciones hay que tomar para posicionarla a nivel mundial?

Sueño muy alto, pensaran algunos, pero son los que creen que pueden cambiar el mundo, los que terminan haciéndolo (o algo así). No digo que lo vaya  a hacer, al menos solo, pero juntos, creo que es posible. Mi conclusión con más preguntas que respuestas, pero hay que hacerlas.

  1. July 18, 2012 at 2:08 am

    Yo creo que ademas de fondos, lo que le falta a la ciencia en Guatemala es visibilidad y sin esa visibilidad es más dificil atraer fondos porque:

    a) No se sabe si el pais tiene cientificos suficientes para hacer investigacion (el unico listado que encontre es este: http://www.concyt.gob.gt/comibase/com-listas/concyt/comisiones/reintcyt.php?com_id=15 desactualizado a mi parecer)
    b) La falta de cientificos, desilusiona a los que podrian tener vocacion de investigacion

    La vocacion de investigar no esta en cualquier profesional, pero muchos de los que si la tienen la abandonan porque como varios me dijieron en su momento “nadie hace ciencia en Guatemala y vas a terminar ganando una miseria en la Universidad X dando clases a pregrado”, incluso las mismas universidades dejan a un lado conocimientos base con tal de dar educación de mercado que en cierta forma te hace competitivo al graduarte, pero se elimina la generacion de conocimiento.

    Espero que el grupo de locos que se fueron un dia logren cambiar eso y puedan unir esfuerzos, como dice el blog de Guateciencia “Aspiramos a que sea posible hacer ciencia de primera clase sin necesidad de abandonar el país”

    • July 18, 2012 at 10:12 am

      Exactamente tuxtor, ese es el punto: de alguna forma hay que empezar a dar visibilidad. Ahí los ejemplos de los que publican y propagan la ciencia en internet. Tal vez parezca tonto, o incluso degradante para algunos científicos el promover la ciencia de esta manera, pero es una manera muy buena de comunicar.

      Creo que una de las cosas que en general a los científicos, y a los ingenieros, nos falta es aprender a comunicarnos de una manera correcta. Me recuerdo de alguien que decía que los documentales son para gente tonta, porque repiten lo mismo como cien veces. Pero eso es parte de ser buen comunicador, creo yo, hay que repetir el mensaje, y transmitirlo de distintas formas, porque no toda tu audiencia comprende de la misma forma.

      Total, hay un gran camino por delante. Pero hay que empezar en algún lado.💡

  2. January 15, 2014 at 8:49 am

    a más de año y medio de tu post, creo que las cosas pueden irse encaminando en el rumbo que se necesita.
    Como información de primera mano, te comparto que actualmente existen al menos 02 alterntivas de plataforma en Guatemala, y que se están gestando en el TEC (en la zona 04) una proviene de una iniciativa de la UFM que apoya a unos jóvenes con ganas de hacer la diferencia y la otra de un emprendedor que tiene ya lanzados otros proyectos con enfoque social (te quedo de averiguarte los links a sus proyectos).
    Ambas iniciativas son plataformas de crowdfunding que serán lanzadas a corto plazo y que tienen como objetivo toda América Latina y por supuesto Guatemala.

  3. Ed
    June 2, 2014 at 12:53 am

    Hola a todos, me parece interesante, les comento que estamos por lanzar un plataforma crowdfunging para toda latinoamerica.

    Si les interesa les dejo mi email nroquemarin@gmail.com

  4. April 21, 2016 at 8:59 am

    busco ayuda financiera para sacar adelante mi negocio de carwash a domicilio
    grasias

  1. July 20, 2012 at 3:46 pm

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